Red Bull Ragnarok 2016!

For 6. gang blev Red Bull Ragnarok afholdt på Hardangervidda i Norge – det blev min 3. deltagelse ved dette fantastiske event, der altid byder på helt unikke oplevelser. Ragnarok er i alt sin enkelthed et snowkite race bestående af 5 omgange med 5 gates, der skal passeres i rækkefølge. En omgang er ca. 20 km i fugleflugt, så den totale distance ender et stykke over 100 km – for dem der altså gennemfører alle 5 omgange på de 5 timer, som racet normalt tager.

Vi tog fra Danmark onsdag aften og ankom torsdag morgen i Ustoset, der skulle være vores hjem de kommende 4 dage. Efter at have indhentet noget af den forsømte søvn kørte vi ud imod plateauet for at teste formen af. Vejret på Hardangervidda viste sig dog fra sin lunefulde side og vejen igennem reservatet blev lukket for privat transport inden vi nåede derop. Heldigvis er selve plateauet ikke det eneste, som man kan snowkite (omend der er få steder i verden der kan matche forholdene). Vi endte med at få et par gode ture på søen kun få km fra lejligheden og følte os klar til racet…

Udsigten fra Haugastøl hotel fejler bestemt ikke noget :-)
Udsigten fra Haugastøl hotel fejler bestemt ikke noget 🙂

Det blev fredag og dermed første mulige raceday. Vi havde naturligvis allerede tjekket udsigten (flere gange) og havde derfor en stærk formodning om at racet ville blive annonceret kl. 9.00 på dagens riders meeting. Udsigten meldte rimelig let vind og flot solskin det meste af dagen, noget der skulle vise sig både at passe rigtigt godt og overhovedet ikke, som dagen skred frem. 350 spændte kitere sad klar, da ruten blev annonceret. Årets rute var anderledes end de tidligere år, hvor jeg har været med. Dette år ville vi ikke komme så langt væk fra hovedområdet, til gengæld ville der være et 9 km ben fra gate 2 til gate 3, hvor vi i øvrigt ville møde krydsende trafik fra gate 4 til gate 5.

Dette års rute var anderledes og på mange måder mere kompakt end de to foregående år, jeg har været med.
Dette års rute var anderledes og på mange måder mere kompakt end de to foregående år, jeg har været med.

Da vi ankom til launch area, var der ingen vind overhovedet, så der var masser af tid til at rigge til og sludre med de øvrige deltagere. Selvom 4-500 kites bare ligger på jorden, så er det nu et imponerende syn. Jeg brugte tiden på at indhente noget jeg havde forsømt, nemlig at trimme min Flysurfer Speed 4 15 meter. Jeg har for nyligt skiftet depower linen og derfor trængte den voldsomt til at blive trimmet igen. Imens jeg gik og hyggede mig med det, kom vinden lige så stille og jeg fik kiten i luften for at tjekke om den virkede nogenlunde fornuftigt trimmet. Det virkede ikke så tosset i de 4-5 ms, der må have været. Ikke toptrimmet, men vigtigst af alt stabilt i luften. Med det kaos en masse-start med 350 kitere, der skal krydse en 100-200 meter bred startlinje, vil medføre er det sidste, man vil have en kite, der ikke hænger stabilitet luften.

Der var virkeligt flot vejr, da vi riggede til. Ikke meget vind, så det tager lidt tid at fylde min Speed 4 nok til at den kan komme i luften...
Der var virkeligt flot vejr, da vi riggede til. Ikke meget vind, så det tager lidt tid at fylde min Speed 4 nok til at den kan komme i luften…

Jeg kørte lidt og forsøgte at lokalisere gate 1. Jeg ved fra tidligere år, at det kan være svært at gennemskue hvilken retning, der er den rigtige, når flere hundrede kitere ligger spredt ud på ruten. Det er i høj grad en del at game – og noget af det unikke ved Ragnarok – at finde en beste vej til de forskellige gates i de forhold, man står i. Det betyder også, at hvad der er den bedste vej for den ene, måske ikke er den bedste for en anden. Jeg fik øje på gate 1 på toppen af den første bakke og vendte retur for at finde en god placering til starten.

Kiten er i luften, skiene er på - så er jeg klar til at 5 timers race!
Kiten er i luften, skiene er på – så er jeg klar til at 5 timers race!

Det lykkedes mig at få min placeret i høre afstand af ham, der styrede nedtællingen – 15 minutter til start. Vinden var faldende og jeg begyndte at bemærke, at kiten ikke var så glad for den lave vind – desværre et resultat af at trimmet ikke var helt i skabet. Jeg parkerede kiten på trailing edge og slappede af, der er ingen grund til at bruge mere energi end højest nødvendigt, 5 timers race ville blive rigeligt hårdt!

Spændingen stiger som minutterne tæller ned til start...
Spændingen stiger som minutterne tæller ned til start…

Det gule flag kom ned – 1 minut til start. Jeg fik kiten i luften igen og kunne godt mærke, at det ikke ville blive den flyvende start, jeg havde håbet på – selv folk med race foils havde til tider svært ved at holde deres kites i luften. Jeg kunne høre nedtællingen i det fjerne, 10-9-8- ok så er det bare at køre imod linjen – og så lød hornet. Red Bull Ragnarok 2016 var officielt i gang.

Få minutter efter starten var gået er vi allerede spredt ud over et pænt stykke af bjergsiden...
Få minutter efter starten var gået er vi allerede spredt ud over et pænt stykke af bjergsiden…

På vej op af den første stigning kunne jeg godt fornemme, at der manglede power, der var virkeligt ikke meget vind og jeg måtte arbejde for at holde fart i skiene. Der var mange, der havde svært ved at holde deres kites i luften, specielt dem med tube kites blev udfordret, og jeg endte også med at få en kite bakkende ned lige i mig, så min egen røg i jorden. Det er jo hvad der sker, så op på hesten igen. Jeg havde lidt problemer med at komme helt op på toppen, så endte med at køre på siden af bjerget, det gik fint og kom langsomt men sikkert op imod toppen. Det gik dog op for mig at jeg måtte have passeret gate 1, så da jeg kom helt op på toppen kiggede jeg tilbage og ganske rigtigt en 300-400 meter upwind lå gate 1. Det var dog ikke længere et problem at gå højde, for her på toppen var der masser af vind. Et par gode lange ben og jeg var oppe ved gate 1, der var dog lidt rod omkring gaten (der næppe var bredere end 20 meter), så jeg endte med køre igennem gaten ”bagfra” – det er der nemlig ingen regler om 🙂

På vej op til gate 1 var der ikke meget vind, og mange havde problemer med at holde deres kites i luften...
På vej op til gate 1 var der ikke meget vind, og mange havde problemer med at holde deres kites i luften…

Herefter gik det hurtigt i retning af gate 2, der var masser af vind på bakkekammen, så her besluttede jeg mig for at blive. Den uundgåelige nedstigning frygtede jeg lidt, de 2 foregående år havde jeg lavet fejl på vej ned, med det resultat at kiten var droppet ud af himlen. Jeg kunne se gate 2 på toppen af en meget mindre høj downwind, så jeg vurderede at det måtte tage lidt ekstra tid og distance, men den beste løsning var at krydse ned på tværs. Nu har jeg jo aldrig stået på ski, så mine evner er meget begrænset (mildest talt), men selvtillidsmåleren var helt i toppen, da jeg i forrygende fart – og 80% i kontrol – kom ned til bunden. På vej derned kunne jeg se, at folk endnu en gang kæmpede med at holde deres kites i luften. Jeg besluttede mig for at tage en lidt anden rute i håb om, at det ville give mig en lettere vej op til gate 2. Det gik sådan nogenlunde og uden alt for meget banden fik jeg krydset gate to. Så begyndte et 9 km ben i retning af gate 3. De første km gik rigtigt godt, jeg forsøgte at holde mig på det højeste område at den dal, som var den lige vej til gate 3. Jeg slap dog ikke for at kæmpe og kiten var nede flere gange, men det lykkedes mig at komme tilbage få km fra startområdet og dermed ikke så meget i læ fra bjerget, som gate 1 lå på. Herefter gik det rigtigt fint imod gate 3 og uden de store anstrengelser kunne jeg krydse gate 3.

Der er trængsel ved gate 3 så det er med at holde tungen lige i munden :)
Der er trængsel ved gate 3 så det er med at holde tungen lige i munden. Det flotte solskind vi havde til starten er forsvundet for en stund.

Så begyndte turen op imod gate fire, og bedst som jeg var på vej, droppede vinden, ja det er faktisk en underdrivelse – den forsvandt fuldstændigt! Efter meget rod besluttede jeg mig for at ligge kiten ned og gå op til gate 4 – der er ingen regler, der siger at man skal have sit grej med igennem gate. Efter at have nydt udsigten, muntert brokket mig over den manglende vind og taget en selfie og postet på Facebook gik jeg ned til min kite igen. Jeg håbede på, at der ville være nok til at kunne holde den i luften og så køre vind i den på vej med at bjerget. Men ak nej, slet ingen vind og ingen mulighed for at holde den i luften. Her forbandede jeg mine manglende evner på ski, mange af de øvrige deltagere tog den på ski ned af bjerget i et forrygende tempo. Efter at have pakket kiten gik jeg ned af den stejleste strækning og tænkte, at måske det alligevel var et godt tidspunkt at lære det der med ski uden kite. Så med kiten under armen og mit harness omkring kørte jeg ned – helt uden at falde og brække både arme og ben! Desværre var der ikke hældning hele vejen ned til gate 5, så jeg måtte gå 5-600 meter med kite og ski under armene igennem gate 5. Mentalt havde jeg næsten givet op, men der var stadig masser af tid tilbage, så der var et spinkelt håb. Jeg fik en Red Bull og mærkede vinden stige markant! En hurtig beslutning og tjek med race master hvor lang tid til cutoff – lidt over 2 timer, så var valget jo nemt. Fik bundet min Red Bull og relaunchet kiten.

Ingen vind på toppen ved gate 4, så kan man da lige så godt poste en selfie til facebook :-)
Ingen vind på toppen ved gate 4, så kan man da lige så godt poste en selfie til facebook 🙂

Nu var der vind, masser af vind endda. Nu hvor der var mere vind virkede kiten bedre trimmet, specielt når det gik op at bakke. Det er tydeligt, at den ikke er så hurtig, til gengæld var den super grunty, så den trak som en traktor. Gate 1 blev hurtigt passeret, jeg besluttede mig for at tage samme vej, som i første omgang imod gate 2. Der var nu mere vind på toppen og jeg var rimeligt overpowered, men det lykkedes mig at komme ned igen helskindet. Gate 2 blev også passeret i god stil og det lange ben imod gate 3 begyndte igen. Denne gang uden de store udfordringer og havde en helt igennem fantastisk følelse i kroppen. Henne ved gate 3 var der lidt mindre vind, men ikke noget, der gav problemer, og jeg var hurtigt på toppen ved gate 4. Nedstigningen imod gate 5 var lidt skræmmende, så jeg tog en mere konservativ rute end mange af de mere øvede deltagere – det gav pote i forhold til, at jeg heller ikke her fik kiten til at droppe ud af himlen. På det flade stykke ved gate fem var der mindre vind og ret meget trafik, både deltagere der var i gang og dem, der havde give op. Uden for meget anstrengelser kom jeg igennem gate 5. Runden tog lidt under en time ifølge mit GPS ur, og jeg begyndte for tredje gang turen op til gate 1. Vejret var nu skiftet fra det flotte solskin vi havde i starten til let sne og alt andet end super sigtbarhed.

Get glædeligt gensyn med gate 1, første gang var vejret dog pænere :-)
Et glædeligt gensyn med gate 1, første gang var vejret dog pænere 🙂

Turen til gate 1 gik ganske fint, der var et par snowboardere på hver deres Flysurfer Sonic, som jeg fint kunne følge med. De tog en rute på bjergsiden i stedet for toppen, det så ud til at de havde fin power, så jeg besluttede mig for at følge trop. Det var faktisk en rigtig god beslutning og noget, som jeg skulle have gjort allerede fra første omgang. Det gik rimeligt hurtigt ned og i en direkte linje til gate 2 og jeg begyndte at tro på, at jeg kunne nå en hel omgang og slutte af i fin form. Jeg vendte hurtigt næsen imod gate 3. De første 3 km gik helt perfekt og jeg nød virkeligt turen – også selvom der nu nærmest var whiteout. Ud af det blå droppede vinden helt og jeg måtte kæmpe en kamp med at få kiten i luften igen. Det var nu tydeligt, at jeg ikke ville nå en fuld omgang, men jeg ville i hvert fald kæmpe for at nå til gate 3 inden cutoff. De sidste kraftanstrengelser blev gjort og jeg nåede til gate 3 og fik af vide, at racet var blevet ”fløjtet af”. Det skulle dog ikke afholde mig fra at krydse gaten inden det gik retur til launch area og pakke ned for dagen.

Dårlig sigtbarhed der nærmer sig decideret whiteout - og vindhuller. Ikke lige hvad man har brug for efter 4,5 times race...
Dårlig sigtbarhed der nærmer sig decideret whiteout – og vindhuller. Ikke lige hvad man har brug for efter 4,5 times race…

Det var et race, der på mange måder var lige så sjovt, hårdt, frustrerende, fantastisk og fedt, som de 2 foregående år. Selvom jeg havde en forventning om at kunne gennemføre alle fem omgange i år – ikke mindst fordi mine Flysurfers har en super god lowend – så er jeg rigtigt godt tilfreds. Ikke mindst fordi vedholdenhed blev belønnet af et par timer med god vind, så jeg rent faktisk fik kørt mere end en enkelt omgang, så næste år er jeg klar igen. Jeg har endnu ikke fået nok af den helt igennem fantastiske oplevelse Red Bull Ragnarok er!

Advertisements

Red Bull Ragnarok 2015!

I år var jeg endnu en gang med som deltager til verdens største snowkite event – Red Bull Ragnarok, der afholdes på Hardangervidda plateauet i Norge. Sidste år var en fantastisk oplevelse – også selvom jeg knap gennemførte én ud af de 5 omgange, som udgør racet – så da pladserne blev frigivet, sad jeg klar ved computeren. De første 200 pladser blev revet væk på rekordtid, men både Shaun og jeg selv fik plads og kunne dermed gå i gang med planlægningen. Der blev efterfølgende frigivet yderligere 100 pladser, hvoraf Jo var heldig at få en, så vi fik et lille team stablet på benene. Dette års event er det største til dato og vi var blevet stillet i udsigt, at det også ville blive det hårdeste – en udmelding der viste sig helt berettiget. Continue reading “Red Bull Ragnarok 2015!”

0,5 x 2014 = \o/

Jeg har jo ikke rigtigt opdateret bloggen her siden min tur til Red Bull Ragnarok, det er der mange grunde til – men det er heldigvis ikke fordi, jeg ikke har været ude og kite! Så det er tid til at få bloggen kickstartet igen – og der er faktisk lidt at fortælle siden sidst… Continue reading “0,5 x 2014 = \o/”

Red Bull Ragnarok – Part 2

Jeg havde som nævnt besluttet mig for, at starte nede bagerst længst downwind og arbejde mig op igennem feltet. Dels ville jeg gerne undgå, at få en kite i hovedet og dels ville jeg gerne undgå at min kite faldt ud af himlen og blev kørt over. Et klogt valg skulle det hurtigt vise sig. I perioden fra jeg launchede og til starten gik droppe vinden, ikke at den forsvandt, men der var godt nok ikke meget tilbage. Det betød også, at bedst som jeg kom hen imod startlinjen, gik det galt og kiten faldt ud af himlen – og landede lige på start-linjen. Jeg måtte ligge og rode lidt inden jeg – med hjælp fra en Red Bull gut – fik skidtet i luften igen. Det var tydeligt, at jeg var blandt de bagerste 25 kitere – ikke at det gjorde noget, for 400-500 meter længere fremme kunne jeg se, at kites faldt ned på stribe. Jeg kom faktisk ok fra start efter mit lille uheld, men kunne hurtigt mærke hvorfor, der længere fremme lå så mange kites på jorden! Fast besluttet på at udnytte den smule fart jeg havde opbygget, begyndte jeg at loope kiten – og det gav tilpas meget power til, at jeg kunne komme hen til hvad der umiddelbart var hovedfeltet. Her var mange så småt begyndt at pakke kites ned for at gå op til gate 1. Continue reading “Red Bull Ragnarok – Part 2”

Red Bull Ragnarok – Part 1

Torsdag omkring middag ankom vi til Haugastøl og efter en hurtig indskrivning, kørte vi direkte ud imod Hardangervidda, der var ikke meget vind, men vi var blevet forvisset om, at der ville være kites i luften. Glæden var stor, da vi pludseligt kunne se en masse kites i luften – efter en masser timer i bilen trængte vi også til at få luftet vores kites.

Det blev dog ikke til meget, de to andre drenge nåede lige at få 10 gode minutter – jeg fik knap kiten i luften inden den døde helt. De eneste der kunne bruge den sidste smugle vind, der var, det var dem med raca foils ala Ozone Chrono. Men der var jo heller ikke lovet meget vind i forvejen. Hjemme i lejligheden tjekkede vi udsigten og kunne konstatere, at lørdagen umiddelbart så bedst ud. Så med en forventning om, at fredagen blev stille og rolig med marginal vind, gik vi i seng efter en dag med meget transport. Jeg tjekkede en af vindmålerne ude i området fredag morgen, og kunne konstatere at den lå på 4,8 m/s – ikke meget men nok til lidt sjov, og der var forsat lovet mere om lørdagen, så vi forberedte os på en træningssession.

Så går starten...
Så går starten…

Det kom derfor også lidt om en overraskelse, da de sagde, at løbet ville blive afholdt i dag. Der var forventet ca. 4-5 m/s og højt flot solskin. Jeg har en skummel teori om, at dagen i dag primært blev valgt pga. muligheden for gode billeder, da lørdagens forecast ligner, at der kommer sne og er overskyet. Et lidt ærgerligt valg hvis det er tilfældet, da der tidligere var blevet kommunikeret, at race day var dagen med mest vind.
Stemningen i shuttlebusserne var tyk at forventning og spænding, da vi kørte til Hardangervidda til race spot. Solen bagte ned fra en skyfri himmel og der var tydeligvis lidt vind. Banen var en ca. 13 km bane rundt med 5 gates plus start/mål, gate 5 var til anledningen blevet lagt sådan, at man med fordel kunne hoppe af den og svæve ned. Noget jeg ikke havde i tankerne, da jeg ikke har prøvet det før – men fedt ser det ud. Jeg havde valgt at tage løbet på ski, da de er lidt lettere at køre på, når vinden er svag, min 18’er blev rigget til og jeg kørte ud i startområdet for at for en fornemmelse for vinden. Den var let, men virkede bestemt ikke dårlig, så med en god fornemmelse i maven, kørte jeg tilbage til startområdet. Jeg havde allerede bestemt mig for, at jeg ville ligge mig bagerst og lade dem, der rent faktisk have en reel chance for podiepladser, gi den gas, så kunne jeg altid indhente nogle dem på ruten. Løbet var sat til at køre i 5 timer, så der var rigeligt mulighed for at hente dem, der var ca. ligeværdige med mig. Starten gik og hvilket syn det var at se ca. 200 kites dykke samtidig for at give den max gas. Min start gik desværre ikke helt som planlagt, men resten af historien må vente til part 2 – det har været en lang og spændende dag og skulle jo gerne være frisk til at give den gas i morgen 🙂

Red Bull Ragnarok – klar til afgang!

Red Bull Ragnarok here we come! Alt grejet er pakket og hold op hvor det alligevel fylder en hel del. Det gør det selvfølgelig ikke bedre, at jeg har besluttet mig for at tage både snowboard og ski med 😀

afgang

Nu er der bare tilbage at håbe på  vind, indtil nu har det ikke set vildt godt ud, men i det mindste er der fint med sne.

Jeg opdaterer løbende bloggen her med en lille rejseberetning 🙂

Nu må det gerne blive vinter med masser af sne…

Efteråret indtil nu har været meget mildt og med temperaturer på omkring 10 grader for både vand og luft giver tålelige sessions i min gamle slidte 5/3 dragt, men det varer næppe ved. Og når nu det for alvor begynder at blive koldt, så ser jeg gerne, at der kommer sne – MASSER af sne! Til april næste år skal jeg nemlig med til Red Bull Ragnarok! Continue reading “Nu må det gerne blive vinter med masser af sne…”

Kite weekend?

Yey så kom man endelig ud og kite igen! Det har været sløvt de seneste 14 dage, vinteren mente jo åbenbart, at den lige skulle vende retur med kulde og østenvind. Kombineret med travlhed på jobbet er det ikke rigtigt blevet til meget på det sidste. Derfor var jeg også ganske godt tilfreds med at kunne komme ud og surfe i går fredag – jeg har oven på min seneste surf session bestilt et par Atan Hot Mistral boots fra surfsko.dk – så med en vandtemperatur lige omkring 0 og luften lige under 0, var det gode forhold at teste dem i, hvis vandet altså ikke lige var frosset.

Atan hot Mistral er virkelig varme - kan klart anbefales
Atan hot Mistral er virkelig varme – kan klart anbefales
Continue reading “Kite weekend?”

Sidste snowkite session for i år?

Jah vejrudsigten er jo som bekendt ikke positiv i forhold til mere snowkiting i 2012, faktisk ser det ret meget ud til, at dagen i dag bliver den sidste. Netop derfor tog jeg fra job omkring kl. 13 med kurs direkte ud imod Klarup. Jeg havde forinden snakket med Shaun fra wagtail.dk, der kunne berette om rigeligt, men stødende vind. Da dagen var afsat til at lege, ville det da være tosset ikke at tage derud bare fordi vinden spillede op.

Snowkite 2012 Continue reading “Sidste snowkite session for i år?”

Fantastisk snowkite session….

Søndag bød på snowkite, men grunden nattens snestorm tog vi ikke ud til vores lokale snowkitespot, men ind til Da vinci parken i Aalborg – der som navnet ellers antyder ikke er en park, men et boligområde. Men bag området er en fin lille mark, som kan fungere ganske fonuftigt. Det fungerede dog overhovedet ikke for mig – havde en frygtelig dårlig session hvor intet rigtigt fungerede. Men der kommer jo altid en ny dag – og mandagen havde al mulig potentiale for at blive en konge dag. Havde mulighed for at snige mig fra arbejde til middag, så af sted det gik imod vores lokale snowkitespot.

Kragevej Continue reading “Fantastisk snowkite session….”